Temas de Actualidad y Prensa

Tue Sep 29 2020 16:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Paclitaxel DCB Angioplasty vs DES for de Novo Coronary Artery Disease: 5-Year Survival

Colby Stong/ Cardiology Advisor

Tue Sep 29 2020 16:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Paclitaxel drug-coated balloon- (DCB) only angioplasty was not found to be associated with late mortality within 5 years compared with nonpaclitaxel second-generation drug-eluting stents (DES) in patients with de novo coronary artery disease, according to a study published in Clinical Research in Cardiology.

In the Safety of PAclitaxel dRug coaTed balloon only ANgioplaSty for de novo coronary artery disease (SPARTAN DCB) study, 1517 patients with de novo coronary artery disease were undergoing percutaneous coronary intervention (PCI) with DCB (n=429; average age, 66.9±10.2 years; 76.2% men) or DES (n=1088; average age, 66.8±10 years; 76.6% men) were enrolled. Patients who had previously undergone PCI or who had mixed DCB/DES PCIs following the index intervention were excluded.

Participants were followed up for an average of 31.6±16.3 months (interquartile range 16.8-45.3 months) in the DCB group and 44.4 ± 18.4 months (interquartile range 27.1-60 months) in the DES group. The incidence of chronic obstructive pulmonary disease was greater and more patients had a history of smoking in the DES vs DCB group, and the incidence of atrial fibrillation was greater in the DCB vs DES group.

Age, hypercholesterolemia, hypertension, peripheral vascular disease, prior myocardial infarction, heart failure, smoking, atrial fibrillation, decreasing estimated glomerular filtration rate (eGFR), and renal failure (ie, eGFR <45) were associated with worse survival in a univariate analysis. DCB intervention showed a nonsignificant trend toward better prognosis compared with DES (P =.08). Age, decreasing eGFR, and smoking were associated with worse prognosis in a multivariable analysis.

Study limitations include its retrospective nature, and nonrandomized and single center design.

“We have demonstrated that there is no evidence of increased late mortality associated with paclitaxel DCB compared to nonpaclitaxel second-generation DES for de novo coronary artery disease up to 5 years of follow-up,” the investigators commented. “In fact, there was actually a trend towards better survival with DCB, a finding consistent with the most recent meta-analysis.”

Tue Sep 29 2020 10:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Artificial intelligence continues to evolve in cardiology

Darlene Dobkowski, MA/ Cardiology Today/ Healio.com

Tue Sep 29 2020 10:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Artificial intelligence continues to affect cardiology with improved capabilities to diagnose certain conditions such as atrial fibrillation, and research is underway to learn more about its use in disease management, a presenter said.

Although ECG watches were patented in the early 1990s, smartwatches of today are different because of lower manufacturing costs, changes in the regulatory landscape, AI and smartphone-based data transfers, Mintu P. Turakhia, MD, MAS, associate professor and executive director of the Center for Digital Health at Stanford University School of Medicine and a Cardiology Today Next Gen Innovator, said in his presentation at the Scientific Session and Exhibition of the American Society of Nuclear Cardiology.

The use of wearables today has increased due to more people having smartphones, with 81% of the population worldwide owning a smartphone. Approximately 20% of people in the U.S. now own a consumer wearable, which is increasing annually, according to the presentation.

People often track several metrics using consumer wearables, including heart rate, BP and blood glucose. For AF, there has been a shift from measuring heart rate to assessing irregular rhythms, which has led to wearables notifying patients when these occur. The FDA has regulated and even approved some of these capabilities, especially as wearables have entered the medical space.

“There’s a whole theme here in a regulatory cascade from consumer-focused wellness device all the way to a medical-grade diagnostic at home,” Turakhia said during the presentation.

The Apple Heart Study was a validation study to see whether AF can be identified using a smartwatch. Researchers found that 0.5% of participants received an irregular pulse notification, “which doesn’t mean you have AF, but it does tell you that we were not overwhelming the health care system with this low frequency rate across a follow-up period up to about a year and a half,” Turakhia said during the presentation. The study also found that 34% of participants who received an ECG patch after the notification from the Apple Watch had AF. The watch had a positive predictive value of 0.84, which “exceeds the performance of many insertable cardiac monitors that are used to diagnose AF, which have long been considered the gold standard,” Turakhia said.

A similar study was the HUAWEI Heart Study, which was presented and published in 2019. The notification rate was 0.2% in approximately 188,000 participants. Turakhia said the results may have been skewed due to the age of participants in the study.

There are also devices that are not linked to a watch such as the KardiaMobile 6L (AliveCor) device, which can measure six leads, according to the presentation.

Many advancements related to wearables and other consumer products have been made due to AI. This has led to the development of algorithms that can often outperform humans, according to the presentation. These algorithms can be used for workflow enhancement and to diagnose patients based on imaging, for example.

AI may have potential in nuclear imaging such as polar map assessments of cardiac perfusion for coronary distributions. Unfortunately, this had low sensitivity and specificity, according to the presentation.

“Perhaps the discussion might be: Does this represent the ceiling or is there more to be done,” Turakhia said during the presentation. “They actually had a reasonable amount of training data here. This may, in many ways, shows the limitations that you have of a lot of these algorithms where you can only do so well.”

More interest is being placed on reframing AF and stroke risk using patterns of AF, according to the presentation. This may lead to better risk stratification than traditional methods by taking dense data in untreated patients to assess the risk for stroke and other events.

Researchers are also looking at existing diagnostics and looking for new things such as left ventricular dysfunction in ECGs and near-term risk for AF with sinus rhythm ECGs, according to the presentation. New applications are also being assessed in HF with the use of Bluetooth low-energy implantable devices that transmit data through smartphones.

Tue Sep 29 2020 07:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Día Mundial del Corazón 2020: Las enfermedades cardiovasculares más comunes en España y cómo evitarlas

Antena 3

Tue Sep 29 2020 07:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Hoy, es el Día Mundial del Corazón 2020, una jornada para concienciar de la salud del corazón y de sus enfermedades asociadas. ¿Eres consciente de que las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el planeta?

La enfermedad cardiovascular puede estar originada por múltiples factores: por el tabaquismo, por la diabetes, por la presión arterial alta, por la obesidad, por la contaminación del aire, etc. También puede ser motivada por patologías menos frecuentes como la enfermedad de Chagas o la amiloidosis cardiaca. En este sentido, hay que ser conscientes de todos estos problemas, por ello existe el Día Mundial del Corazón 2020, que se celebra cada 29 de septiembre.

Se debe utilizar el corazón con cabeza para evitar disgustos innecesarios. Es básico comer sano, evitar el tabaco, los excesos, el alcohol, no sobrepasarse con los esfuerzos desmedidos, hacer deporte con frecuencia, etc. Si sigues una dieta saludable y te mantienes activo/a, ya verás como podrás celebrar por todo lo alto el Día Mundial del Corazón 2020.
¿Cuáles son las enfermedades cardiovasculares más comunes?

De entre las enfermedades del corazón más comunes en España se encuentran las siguientes: el infarto agudo de miocardio, la insuficiencia cardíaca, las arritmias y la angina de pecho.

El infarto de miocardio es un tipo de cardiopatía isquémica que aparece cuando el corazón no recibe suficiente sangre. Para su diagnóstico, es crucial conocer los síntomas del paciente, así como las alteraciones electrocardiográficas que suelen aparecer.

Algunos síntomas como el cansancio, los edemas o la falta de aire (disnea), pueden delatar una insuficiencia cardiaca crónica que en algún momento, puede provocar un fallo cardiaco agudo y crítico.

Las arritmias son los trastornos del ritmo cardiaco, ya sea por exceso (taquicardias), por defecto (bradicardias) y por la aparición de ritmos anormales. Suelen manifestarse clínicamente como un síncope, como un fallo cardíaco o por la aparición de palpitaciones. Generalmente las arritmias no son graves y con un tratamiento adecuado no son excesivamente peligrosas.

La angina de pecho es un dolor intenso en el tórax que se produce cuando el corazón no recibe la suficiente irrigación sanguínea debido a una obstrucción parcial de las arterias coronarias. Se suele dar generalmente después de los 30 años de edad y en hombres con mayor frecuencia.

¿Cómo evitar las enfermedades cardiovasculares?

A continuación, te dejamos con una serie de consejos y recomendaciones de la Fundación del Corazón para que puedas celebrar el Día Mundial del Corazón sin problemas y no tengas que preocuparte por enfermedades y patologías de este órgano.

En primer lugar, seguir una dieta variada y equilibrada es fundamental para lograr una buena salud cardiovascular. Intenta comer 5 porciones de fruta y vegetales al día, ya sean frescos, congelados, enlatados o deshidratados.

Siguiendo con la alimentación, los alimentos procesados y envasados no son beneficiosos para tu salud, puesto que suelen tener un alto contenido de sal, grasa o azúcar.

¡El deporte es salud! Si no te gusta hacer ejercicio, siempre puedes salir a pasear, al menos, 30 minutos diarios (si es a paso marcha, mejor). También puedes bailar, saltar, realizar las tareas domésticas, etc. Lo importante es tener una vida activa alejada de lo sedentario.

Por supuesto, aléjate del tabaco y el alcohol en exceso. No solo mejorará tu salud, sino también la de los tuyos.

Tue Sep 29 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Study identifies thousands of deaths caused by heart disease and stroke during COVID-19 pandemic

News Medical Life Science /Reviewed by Emily Henderson, B.Sc.

Tue Sep 29 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

A major new study has identified 2085 excess deaths in England and Wales due to heart disease and stroke during the peak of the COVID-19 pandemic. On average, that is 17 deaths each day over four months that probably could have been prevented.

Excess deaths are the number of deaths above what is normally expected - and the figure relates to the period from 2 March to 30 June, 2020.

The scientists believe the excess deaths were caused by people not seeking emergency hospital treatment for a heart attack or other acute cardiovascular illness requiring urgent medical attention, either because they were afraid of contracting COVID-19 or were not referred for treatment.

Over the same period, there was a sharp rise in the proportion of people who died at home or in a care home from acute cardiovascular diseases.

The findings, based on an analysis of the information contained on death certificates, have ben published in the journal Heart.

The investigation was carried out by a team of data scientists and clinicians, led by academics at the University of Leeds. The other collaborators were from Keele University, NHS Digital, the Office for National Statistics, Barts Health NHS Trust, and University College London. This is the third major study from academics investigating how the peak of the COVID-19 pandemic affected emergency cardiovascular services.

Dr Jianhua Wu, Associate Professor in the School of Medicine at Leeds, led the latest study. He said: "This study is the first to give a detailed and comprehensive picture of what was happening to people who were acutely ill with cardiovascular disease cross England and Wales. "It reveals a large number of excess deaths. The findings will help Government and the NHS to develop messages that ensure people who are very ill do seek help."

Measuring excess deaths
The analysis looked at the information that is collected when a death certificate is issued. It details the cause of death and where the person died. To provide baseline data, the study looked at cardiovascular deaths from the 1 January 2014 through to 30 June 2020.

In the four months from 2 March, 2020 - when the first COVID-19 death was registered in the UK - to 30 June, there were 28,969 cardiovascular deaths. That was compared to the average number of deaths seen for the same period over each of the previous six years. It was eight percent higher, revealing 2085 excess deaths.

The excess cardiovascular deaths began to emerge in late March 2020 and peaked in early April - this was at the time the Government was promoting its 'Stay at home, Protect the NHS, Save lives' messages. That may have resulted in fewer people being prepared to go to hospital when they were becoming ill, either because they were worried about becoming infected by COVID-19 or were worried about overwhelming the NHS.

Previous studies by the researchers, published in The Lancet and European Heart Journal - Quality of Care and Clinical Outcomes, have revealed that the number of people arriving at hospital with a heart attack fell sharply, with some units seeing just over half the expected number of cases.

Changes in where people were dying
This latest analysis has revealed a shift in where people were dying. There were proportionately fewer deaths in hospital compared to the baseline data: 53.4 percent versus 63 percent. Proportionately more deaths were happening at home: 30.9 percent v 23.5 percent - and in care homes: 15.7 percent v 13.5 percent.

Excess deaths were disproportionately happening at home, up by 35 percent when compared with what would be expected, and in care homes, up by 32 percent increase. In the paper, the scientists noted: "This 'displacement of death', most likely, signifies that the public either did not seek help or were not referred to hospital during the pandemic..."

Cause of death
For people in care homes and hospices, the most prevalent cause of death was stroke and heart failure. For those who died at home, it was heart attack or heart failure. Pulmonary embolism and cardiogenic shock, where the heart can't supply enough blood to the body, were the most frequent causes of death for those who died in hospital.

Professor Gale said: "Our study has revealed that people who died at home were most likely to have had a heart attack. This is further support for the speculation that many people were staying away from hospital even though they were very ill with an acute cardiovascular illness. The reality of an untreated heart attack is that it will cause complications - and that will either lead to death, heart failure or life-threatening heart rhythms."

"The messages that went out at the time of lockdown were important. The NHS did need protecting from a potential surge of COVID-19 cases. But some people may have taken the messaging to mean that the NHS was not able to cope if they had a medical emergency, or that hospitals were a place where they would catch the contagion."

"As the NHS prepares for any future wave of COVID-19, it needs to ensure people clearly understand that hospitals are open and have processes in place to minimise the risks of patients becoming infected with COVID-19."

Mon Sep 28 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Desarrollan una técnica contra el cáncer que no necesita fármacos


Mon Sep 28 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Científicos de Singapur están experimentando con un nuevo tratamiento para luchar contra el cáncer que no necesita de fármacos o medicamentos y que utiliza una técnica de caballo de Troya para que las células cancerígenas se autodestruyan.

En su estudio, publicado en la revista científica 'Small', los investigadores hablan del uso de una nanopartícula recubierta de un aminoácido específico llamado L-fenilalanina, uno de los varios ácidos de los que dependen las células cancerígenas para crecer. La L-fenilalanina no es producida por el cuerpo, sino que se absorbe de la carne y los productos lácteos.

En diversos experimentos con ratones, los científicos demostraron que esta nanopartícula, llamada Nano-pPAAM o Mímico de Aminoácido Poroso Nanoscópico de Fenilalanina, mató a las células cancerosas de manera efectiva, haciéndose pasar por un aminoácido amistoso antes de provocar que las células se destruyeran a sí mismas.

Un caballo de Troya
Según señalan los investigadores, el modo de autodestrucción se desencadena cuando la nanopartícula pone en marcha la producción de ciertas sustancias químicas, conocidas como especies reactivas de oxígeno (ROS). Esto es suficiente para derribar a las células cancerígenas, dejando intactas las células sanas que están a su lado.

"Las propiedades asesinas de células del cáncer de la Nano-pPAAM son intrínsecas y no necesitan ser activadas por ningún estímulo externo"

"En contra de la sabiduría convencional, nuestro enfoque consiste en utilizar el nanomaterial como un fármaco en lugar de como un portador de medicamentos", afirma el científico de materiales Dalton Tay, de la Universidad Tecnológica de Nanyang (Singapur), en declaraciones recogidas por Science Alert.

"Aquí, las propiedades asesinas de células del cáncer de la Nano-pPAAM son intrínsecas y no necesitan ser activadas por ningún estímulo externo. El aminoácido L-fenilalanina actúa como un caballo de Troya, una capa para enmascarar la nanoterapia en el interior".

En sus pruebas, la Nano-pPAAM mató a alrededor del 80 por ciento de las células cancerígenas de los senos, la piel y el estómago en ratones, unas cifras similares a las obtenidas por los medicamentos de las quimioterapias actuales, aunque sin los efectos secundarios de éstos.

Resultados prometedores
Aunque es peligroso para las células cancerígenas, está nanopartícula de sílice está clasificada como segura para los seres humanos por los reguladores alimentarios de Estados Unidos.

A pesar de que queda un largo camino por recorrer antes de que estas pruebas de laboratorio se transformen en tratamientos efectivos para las personas, las pruebas de laboratorio y en ratones han ofrecido resultados prometedores.

Tue Sep 29 2020 07:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Una alimentación equilibrada podría salvar 44.000 vidas al año en España

Fundación Española del Corazón/ Notas de Prensa

Tue Sep 29 2020 07:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

La Fundación Española del Corazón (FEC) mantiene su compromiso con la promoción de una alimentación saludable como pilar fundamental para prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares, junto con la práctica de ejercicio físico moderado de forma regular y el abandono del hábito tabáquico. Por eso, durante la Semana del Corazón organiza dos jornadas a concienciar y educar a la población sobre este importante factor de riesgo cardiovascular que está detrás de millones de muertes en todo el mundo.

Como recuerda el Dr. Javier Aranceta, presidente del Comité Científico de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC) y miembro del Comité de Nutrición de la FEC, “la Sociedad Americana de Nutrición habla de 1.800.000 muertes anuales por patología cardiovascular en todo el mundo atribuibles, en concreto, al bajo consumo de frutas y otro millón largo al bajo consumo de vegetales y hortalizas”. En España son más de 44.000 personas las que mueren al año por enfermedades cardiovasculares derivadas de una mala alimentación, tal y como recoge un estudio publicado en el European Journal of Epidemiology.

Para el Dr. Aranceta, entre las claves para mantener una alimentación saludable “es importante considerar el conjunto de la alimentación: los alimentos, los ingredientes, la forma de preparación y el estilo de consumo. También los espacios de actividad física diaria y otras actividades gratificantes, además de la convivialidad y el sentido vital positivo”.

Aprende a interpretar el etiquetado
Sin duda, el momento de la compra es también clave para lograr mantener una alimentación saludable. Y en este sentido, resulta especialmente importante saber leer adecuadamente el etiquetado de los productos, interpretando correctamente lo que significa esa información. El Dr. Aranceta defiende que “es necesario disponer de un etiquetado claro, completo y veraz”. De esta forma, añade, “el consumidor está bien informado para decidir con conocimiento y responsabilidad la compra de alimentos y productos alimentarios”.

La Dra. Marisa Calle, profesora de Medicina Preventiva y Salud Pública en la Universidad Complutense de Madrid y también integrante del Comité de Nutrición de la FEC, recomienda prestar especial atención a las etiquetas de los alimentos: “En la etiqueta debemos buscar dos informaciones importantes: la primera es la composición del producto; es decir, de qué está hecho. Los ingredientes se presentan en orden decreciente, siendo el primer ingrediente el más abundante. La segunda información que encontramos es la composición nutricional; esto es la cantidad de calorías, grasas, hidratos de carbono, proteína, fibra y sal que contiene ese producto y que se presenta en cantidades por 100 gramos por 100 mililitros”.

A la hora de elegir, cuanto menos azúcar, menos grasa saturada y más grasa monoinsaturada o poliinsaturada tenga el alimento, más saludable se considera, pero también hay que fijarse en que tenga poca sal y que contenga fibra.

Puntos clave:

Ingredientes por orden decreciente
Poca grasa saturada (ideal menos de 0,5 gramos por cada 100 gramos de producto o menos del 10% de las calorías totales).
Poco azúcar (ideal menos de 5 gramos por cada 100 gramos de producto).
Poca sal o sodio (ideal menos de 0,3 gramos de sal o 0,12 de sodio por cada 100 gramos de producto).
Bastante fibra (ideal más de 3 gramos por cada 100 gramos de producto).
Programa de Alimentación y Salud de la FEC (PASFEC)
Con el objetivo de servir de orientación a la población sana a elegir aquellos productos alimenticios con mejor perfil nutricional para disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, la FEC cuenta con su propio Programa de Alimentación y Salud (PASFEC).

“Dado que hoy día es prácticamente imposible evitar el consumo de productos procesados, con el PASFEC se pretende informar a los consumidores para que puedan elegir aquellos productos que tienen mejor composición y cuyo análisis nutricional es el más adecuado comparativamente con los demás productos de esa gama de alimentos”, detalla la Dra. Calle.

Además, el programa indica al consumidor la conveniencia de seguir una dieta variada y equilibrada y advierte a los pacientes con problemas de salud sobre la necesidad de consultar con su médico o el profesional de la salud experto en nutrición si ese alimento o bebida en concreto es recomendable para él.

Dieta mediterránea
La dieta mediterránea es la única que ha demostrado beneficios a nivel cardiovascular. Está basada en el consumo de vegetales, frutas y hortalizas frescas, junto con la utilización del aceite de oliva virgen como grasa principal y el consumo de pequeñas cantidades de frutos secos y cereales de grano entero o integrales.

“Desde la publicación de los primeros resultados del estudio PREDIMED, un estudio español colaborativo de diferentes regiones de España, sabemos que una dieta de este tipo es capaz de disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular además de haberse mostrado también útil para prevenir otras enfermedades como la diabetes tipo II e incluso algunos tipos de cáncer”, recuerda la Dra. Marisa Calle. La experta añade que, “desde la óptica de la prevención de la enfermedad cardiovascular, la dieta mediterránea se ha mostrado preventiva de la hipertensión arterial, mantiene niveles adecuados de colesterol en sangre y disminuye la inflamación de las células de los vasos sanguíneos. Es la única dieta en la actualidad de la que hay evidencia científica de sus beneficios”.

En esta línea, el Dr. Aranceta defiende la necesidad de “poner en valor productos nacionales de temporada, los platos tradicionales y una mayor presencia de frutas, verduras y hortalizas de temporada y de proximidad en nuestra alimentación”. Por el contrario, hay que evitar o disminuir el consumo de productos ultraprocesados y de aquellos que tienen alto aporte de azúcares, sal y grasas poco saludables.

La FEC organiza, con motivo del Día Mundial del Corazón que se celebra hoy 29 de septiembre, una serie de charlas y talleres enmarcadas en la Semana del Corazón, actividad dirigida a concienciar e informar a la población sobre la necesidad de desarrollar hábitos de vida saludables como medida de prevención frente a las enfermedades cardiovasculares. Mañana miércoles la jornada estará dedicada a la alimentación fuera del hogar.

Mon Sep 28 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Early Rhythm Control Therapy for Newly Diagnosed Atrial Fibrillation: Clinical Trial Results

Florence Chaverneff, PhD

Mon Sep 28 2020 06:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Early initiation of rhythm control therapy was found to reduce cardiovascular outcomes in patients with newly diagnosed atrial fibrillation (AF) and cardiovascular conditions, according to the primary results of a clinical trial presented at the European Society of Cardiology Congress 2020, held virtually August 29 to September 1 and published in the New England Journal of Medicine.1,2

The results of the multi-center, prospective, randomized, open, blinded-outcome assessment Early Treatment of Atrial Fibrillation for Stroke Prevention Trial (EAST – AFNET 4; ClinicalTrials.gov Identifier: NCT01288352) were presented by Paulus Kirchhof, MD, professor of cardiovascular medicine at the University Heart and Vascular Center at UKE Hamburg and first author on this study.

An estimated 5% of patients with AF — even when adequately managed — are thought to experience serious cardiovascular events that include stroke, heart failure, acute coronary syndrome, and cardiovascular death. Antiarrhythmic drugs — which, along with AF ablation are safe approaches for patients with AF and concomitant cardiovascular conditions — were not found to be superior to rate control strategies in achieving rhythm control in patients with established AF in previous clinical trials.

Investigators postulated that initiating rhythm control therapy earlier and treating patients with established AF with a combination of AF ablation and antiarrhythmic drugs, would more effectively maintain sinus rhythm than rhythm control that is undertaken later.

With this trial, researchers sought to test whether early initiation of rhythm control therapy would be superior to usual care for the treatment of patients with early and recently diagnosed AF who are at risk for stroke.

A total of 2789 patients recruited from 135 sites across 11 countries considered to be at risk for cardiovascular events (ie, with a CHA2DAS2VASc score ≥2) who had recent-onset AF (“early AF”; ie, ≤1 year) were randomly assigned to receive early rhythm control therapy (n=1395; average age, 70.2±8.4 years; 46.2% women; average CHA2DAS2VASc score, 3.4±1.3; stable heart failure, 28.4%) or usual care (n=1394; average age, 70.4±8.2 years; 46.5% women; average CHA2DAS2VASc score, 3.3±1.3; stable heart failure, 28.8%). Early rhythm control consisted of anticoagulation treatment and AF ablation or antiarrhythmic drug therapy; in cases of recurrent AF, patients underwent reablation or had their antiarrhythmic drug regimen adapted. Usual care consisted of anticoagulation treatment and rate control, supplemented with rhythm control for patients who were symptomatic and on optimal rate control therapy.

Concomitant cardiovascular disease was treated in both groups. In-person follow-ups occurred at 1 and 2 years after randomization, and events were recorded until the end of the study (median follow-up, 5.1 years). The study’s primary outcomes were a composite of cardiovascular death, stroke, acute coronary syndrome, or worsening heart failure, and the number of nights spent in hospital per year, with a 20% reduction in the composite outcome deemed to be clinically relevant.

At randomization, 95% of patients in the early rhythm control group received active rhythm control therapy (flecainide, 35.9%; amiodarone, 19.6%; dronedarone, 16.7%; propafenon, 7.0%; other antiarrhythmic drug, 7.6%), and 8.0% received AF ablation. At 2 years, 65.1% of patients in this group were still on active rhythm control therapy, and 19.4% had received AF ablation. In usual care, 95.8% and 85.4% of patients were managed without rhythm control therapy at randomization and at the 2-year follow-up, respectively.

The composite primary outcome occurred in 249 and 316 patients treated with early rhythm control and usual care, respectively (event rate: 3.9 per 100 person-years and 5.0 per 100 person-years, respectively; hazard ratio [HR], 0.79; 95% CI, 0.66-0.94; hazard reduction, 21%; P =.005). Each component of the composite primary outcome was less frequent in participants receiving early rhythm control vs usual care (uncorrected HRs: cardiovascular death, 0.72; 95% CI, 0.52-0.98; stroke, 0.65; 95% CI, 0.44-0.97; worsening heart failure, 0.81; 95% CI, 0.65-1.02; hospitalization with acute coronary syndrome, 0.83; 95% CI, 0.58-1.19).

The other primary outcome — nights spent in hospital per year — was comparable between the 2 groups (mean: early rhythm control, 5.8±21.9; usual care, 5.1±15.5; incidence rate ratio, 1.08; 99% CI, 0.92-1.28). At the 2-year follow-up, a greater percentage of patients receiving early rhythm control vs usual care was in sinus rhythm (82.1% vs 60.5%, respectively; odds ratio, 3.13; 95% CI, 2.55-3.84), and the majority of participants were asymptomatic (74.3% and 72.6%, respectively; 95% CI, 0.93-1.40).

Quality of life, cognitive function, physical scores, and left ventricular function were unchanged at 2 years in both groups and comparable between treatment groups.

The occurrence of the primary safety outcome was comparable in the early rhythm control and usual care groups (16.6% and 16.0%, respectively), however, the occurrence of stroke (2.9% vs 4.4%, respectively) and death (9.9% vs 11.8%, respectively; not significant) was greater in patients treated with usual care. A greater number of serious adverse events occurred in participants treated with the early rhythm control therapy vs usual care (4.9% vs 1.4%, respectively).

“These results have the potential to inform the future use of rhythm control therapy, further improving the care of patients with early AF,” concluded Dr Kirchhof.

We reached out to Dr Kirchhof to find out more about the impact on clinical care and outcomes of these results for patients with early AF.

Sun Sep 27 2020 09:30:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Clinical Challenges: Obesity and MS. A double hit.

Mike Bassett, Contributing Writer, MedPage Today

Sun Sep 27 2020 09:30:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Despite the recognition that we are in the midst of a worldwide obesity epidemic, obesity rates continue to increase. And a failure to come to grips with this epidemic is having deleterious impact when it comes to multiple sclerosis.

Not only is there evidence that obesity may contribute to the incidence of MS, but it may also worsen MS in persons who already have the disease.
n a 2018 study, Canadian researchers found that elevated body mass index (BMI) is strongly associated with an increased risk of MS, where a one standard deviation increase in BMI resulted in a 41% increase in the risk of MS. From a clinical perspective, that 41% increase corresponds to a change in BMI category from overweight (BMI ≥25) to obese (≥30), per World Health Organization guidelines, the team wrote, adding: "This suggests that childhood and early-adulthood BMI is an important modifiable risk factor for MS."

The association between obesity and MS seems particularly salient when it comes to children and teens. A 2019 German study found that children and teens who were overweight or obese had twice the risk of developing MS than non-overweight children did. And when those researchers compared responses to MS treatment with interferon beta or glatiramer acetate, they found that obese children had significantly more relapses on treatment and were more likely to have switched to second-line treatment.

"Additional research is needed to understand this association," the investigators concluded. "It is important to note that not everyone who is obese during adolescence will develop MS, and also that many people develop MS without having been obese during adolescence."

"While our study results indicate that obesity in childhood is associated with an increased risk to develop MS, the study did not examine the causes for this association," the study's senior author, Peter Huppke, MD, of Georg August University in Göttingen, told MedPage Today. "One could speculate that adipose tissue has proinflammatory effects, thereby promoting the development of MS. However, it is also possible that genetic or environmental factors, including diet, can promote both MS and obesity."

Ruth Ann Marrie, MD, PhD, director of the Multiple Sclerosis Clinic at the University of Manitoba, agreed that adiposity promotes inflammation, which could influence MS, and that diet and a lack of physical activity could play a role as well.

"We also know that obesity influences your vitamin D levels," Marrie told MedPage Today. For example, in a recent Mendelian randomization study, researchers not only provided evidence that BMI before the age of 10 is an independent causal risk factor for MS, but also suggested that low levels of vitamin D play a causal role in the pathogenesis of MS.

Whatever the association, the impact of obesity on MS patients appears to be substantial: "One of the hallmarks of MS is the risk of relapse," said Marrie, who pointed out that a recent study by Australian researchers found that among MS patients the relative risk of relapse goes up as BMI increases. That study found that higher BMI was associated with a greater risk of relapse, as well as a higher rate of disability progression.

"This is consistent with other work that shows that people with high BMI have a greater decline in Expanded Disability Status Scale scores, which focuses heavily on ambulation, and a greater decline in walking speed over time," said Marrie. "And we know with imaging studies that people with MS have brain volume loss over time that is greater than people without MS, and that those persons who are obese have greater volume loss over time."

This association between obesity and MS leads to the question: Can treating this comorbidity improve the course of the disease?

"We don't know the answer to that question, although it is an important one," she said, adding, though, that there are some diet-related studies that suggest that individuals who alter their diet can have improvements in MS-related fatigue. "But there has been nothing specifically aimed at normalizing body mass index as a specific therapy for MS," she said.

Thu Sep 24 2020 18:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Más del 10 % de las infecciones graves de SARS-CoV-2 producen anticuerpos que boicotean el sistema inmunitario

SINC/ Epidemiología

Thu Sep 24 2020 18:00:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

La sintomatología causada por el SARS-CoV-2 puede variar mucho entre personas, provocando desde infecciones asintomáticas hasta neumonías muy graves, o incluso la muerte. La revista Science publica esta semana un estudio internacional con participación española que muestra cómo el 10,2 % de las personas que pasa una infección grave tiene anticuerpos que bloquean una molécula propia del sistema inmunitario: el interferón tipo 1 (IFN).

Así, estos autoanticuerpos serían capaces de boicotear la funcionalidad del sistema inmunitario en estos pacientes. El hallazgo, liderado por el INSERM y la Universidad de Rockefeller (EE UU), ha sido posible gracias al estudio de 987 muestras de sangre, todas ellas de personas que han sido ingresadas por neumonías graves causadas por el nuevo coronavirus en hospitales de todo el mundo.

El equipo internacional de investigadores ha comparado los resultados de este estudio con los datos de 663 personas asintomáticas, ninguna de las cuales presentaba estos autoanticuerpos, y de 1.127 individuos sanos, de los cuales solo 4 sí los presentaban.

El descubrimiento permitirá identificar cuáles de las personas con infección por SARS-CoV-2 es más probable que desarrolle síntomas graves. También facilitará la adaptación de los tratamientos destinados a estas personas con autoinmunidad.

Las instituciones españolas que han participado son el Campus Can Ruti, con el Hospital Germans Trias i Pujol e IrsiCaixa –centro impulsado conjuntamente por la Fundación “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Cataluña–, junto con el Hospital Universitario MútuaTerrassa y el Hospital Universitario de Gran Canaria Dr. Negrín.

“Estos anticuerpos son previos a la infección, es decir, las personas ya eran portadoras y, a consecuencia de esta disfunción inmunológica, presentarán unas manifestaciones de la covid-19 más severas y potencialmente mortales. En otras palabras, esta alteración es la causa y no la consecuencia de la gravedad de la infección por SARS-CoV-2”, explica David Dalmau, del Hospital Universitario MútuaTerrassa.

Tratamientos más personalizados
Del 10,2 % encontrado, la mayoría de casos descritos son hombres. “Esta tendencia podría relacionar la producción de los autoanticuerpos contra el IFN, previa a la infección, con el sexo”, comenta Carlos Rodríguez-Gallego, del Hospital Universitario de Gran Canaria Dr. Negrín.

Las implicaciones clínicas de los resultados de este estudio serán directas. En primer lugar, detectar estos anticuerpos permitirá prever algunos de los pacientes que acabarán desarrollando sintomatología grave. Por ello, y siempre que estos hagan una donación de sangre, habrá que comprobar si hay presencia de estos autoanticuerpos.

Los interferones se encuentran en la primera línea de defensa de nuestro cuerpo a la hora de combatir la infección por SARS-CoV-2. En algunos casos, incluso se pueden administrar como tratamiento de la covid-19.

No obstante, en el caso de los pacientes con autoanticuerpos, el tratamiento con interferón no es efectivo, ya que estos anticuerpos bloquean, precisamente, el interferón. Estos pacientes, sin embargo, podrán recibir tratamientos más personalizados, con el objetivo de eliminar los autoanticuerpos.

Thu Sep 24 2020 16:30:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

El atlas más completo del corazón humano desvela sus secretos más ocultos


Thu Sep 24 2020 16:30:00 GMT+0000 (Coordinated Universal Time)

Un equipo de investigadores ha creado un mapa celular y molecular detallado del corazón humano sano para comprender cómo funciona este órgano vital y arrojar luz sobre los problemas de las enfermedades cardiovasculares.

El trabajo, publicado hoy en « Nature», es fruto de la colaboración de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, Hospital Brigham and Women's, el Instituto Wellcome Sanger y el Centro Max Delbrück de Medicina Molecular (Alemania), entre otros.

El equipo ha analizado casi medio millón de células individuales para diseñar el atlas celular más extenso del corazón humano hasta la fecha. El atlas muestra la enorme diversidad de células y revela los tipos de células del músculo cardíaco, las células inmunitarias protectoras del corazón y una intrincada red de vasos sanguíneos. También predice cómo se comunican las células para mantener el corazón funcionando.

La investigación es parte de la iniciativa Human Cell Atlas. El nuevo conocimiento molecular y celular del corazón permitirá una mejor comprensión de las enfermedades cardíacas y guiar el desarrollo de tratamientos individualizados. El trabajo también prepara el escenario para las terapias basadas en la medicina regenerativa en el futuro.

Según explica Carlos Talavera-López, del Instituto Wellcome Sanger, «este el primer estudio a gran escala que analiza seis regiones cardíacas en humanos. Esto servirá como referencia del comportamiento celular y provee una recurso incalculable para aplicar técnicas sofisticadas de inteligencia artificial para estudiar como se producen los cambios en la enfermedad cardiovascular».

Cada día, el corazón late alrededor de 100.000 veces con un flujo unidireccional a través de cuatro cámaras diferentes, variando la velocidad con el descanso, el ejercicio y el estrés. Cada latido requiere una sincronización exquisitamente compleja, pero perfecta, entre varias células en diferentes partes del corazón. Cuando esta compleja coordinación falla, puede producir una enfermedad cardiovascular, la principal causa de muerte en todo el mundo, matando a aproximadamente 17,9 millones de personas cada año.

Para comprender qué es lo que va mal en distintas de enfermedades cardíacas, «primero debemos saber qué es normal», asegura la autora del trabajo, Christine Seidman, del Instituto Médico Howard Hughes.

Las células cardíacas son especialmente difíciles de estudiar. A diferencia de algunas células cancerosas y otros tejidos, no hay células cardíacas que puedan cultivarse indefinidamente en el laboratorio y estudiarse. Eso hace que gran parte de la investigación cardíaca se realiza con ratones, cuyos corazones son bastante diferentes a los de los corazones humanos.

Además, es muy complejo trabajar con corazones humanos sanos, ya que la mayoría se utilizan en trasplantes. En esta ocasión, el equipo tuvo la ‘fortuna' de disponer de esos casos inusuales en los que los corazones sanos han sido rechazados para trasplantes y han podido congelarse para su uso en la investigación.

En una primera fase, los investigadores emplearon un método de secuenciación de alto rendimiento para definir las características individuales de cada célula del corazón. A continuación, mapearon dichas células en seis regiones de 14 corazones humanos, siete de hombres y siete de mujeres.

Además, analizaron los niveles de ARN de las células del corazón utilizando marcadores fluorescentes para obtener detalles moleculares de su función.

Los investigadores escriben que identificar no solo dónde están las células, sino qué proteínas están produciendo, será de gran ayuda para la investigación. Por ejemplo, al comparar las células de los corazones enfermos con las de los corazones sanos utilizando el atlas, se podrían identificar diferencias y diseñar a nuevas terapias para las enfermedades cardíacas.

Este trabajo, señala Vicente Andrés, del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), «aporta un detalle sin precedentes sobre los patrones de expresión génica en tipos de células abundantes en el corazón, cómo interaccionan entre ellas, y cómo estos parámetros difieren en diferentes zonas del corazón humano».

«El estudio de la comunicación de las células del corazón es importante para entender como estás células se coordinan para mantener al corazón trabajando, y nos da pistas para entender qué pasa en la enfermedad», explica Talavera.

Lo mismo piensa Andrés. «Es fundamental. Pensemos en el motor de un automóvil, compuesto de múltiples piezas (células) que deben 'comunicarse' perfectamente para un buen funcionamiento. Si por ejemplo, un componente eléctrico del motor se estropea, la comunicación falla y el motor no funciona o funciona mal».

Con el corazón pasa lo mismo, explica. «Cuando la comunicación entre células no funciona, se ven afectadas otras células y causa una disfunción en el corazón. Para evitar esto, o corregirlo, hay que entender bien cómo se comunican las células del corazón».

«Esta es la primera vez que alguien observa las células individuales del corazón humano a esta escala», asegura Norbert Hübner, del Centro Max Delbrück. Y añade: «el conocimiento de la gama completa de células cardíacas y su actividad genética es una necesidad fundamental para comprender cómo funciona el corazón y comenzar a desentrañar cómo responde al estrés y la enfermedad».

Aunque los investigadores estudiaron un grupo relativamente pequeño de corazones, el atlas revela algunas sorpresas biológicas al desvelar diversidad celular previamente desconocida en varias partes del corazón.

También mostró diferencias entre los corazones sanos de hombres y mujeres; las mujeres tenían una mayor proporción de células del músculo cardíaco, llamadas cardiomiocitos, que los hombres. Una información intrigante, porque «esas células podrían contener pistas sobre las diferencias en las enfermedades cardíacas entre los sexos», dice Seidman.